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La Jungla de Jones

En el suroeste de la Isla de la Juventud existe un bellísimo y exótico bosque, expresión del sueño de un hombre que, asentado en estas remotas tierras, dio rienda suelta a su imaginación y amor por la naturaleza; se trata de La Jungla de Jones.

Harry Sandford Jones era un botánico norteamericano originario de Chicago , Illinois , que se mudó con su esposa  en 1902 al lugar en el cual se encuentra hoy la Jungla que lleva su apellido. Amante de la aventura, Jones siempre regresaba de sus viajes por el mundo con plantas nuevas que intentaba adaptarlas a las condiciones climáticas  de la Isla de la Juventud.

El botánico también quería crear un jardín para complementar el tratamiento de las personas que viajaban la isla a curarse con las aguas termales de La Fé que poseían conocidas propiedades medicinales.

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Para convertir este sitio en un beneficioso jardín recibieron la ayuda del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, a través del Dr. David Fairchild, quien aportó gran variedad de semillas para el desarrollo del proyecto.

La Jungla llegó a tener una gran variedad de especies de plantas. Entre las más notables se encontraban: 20 variedades de mangos; 10 de caña brava; el mangostán, diversas variedades de ocujes y aguacates; jagüey, té de China, café de Brasil, cacao de la India y mate de Los Andes; un algarrobo y otras muchas más. Pero, sin lugar a dudas , la  más famosa de todos era una yagruma que ostentaba en una de sus ramas, un nudo en forma de corazón .

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Después que Jones falleció, Helen Rodman,  su esposa ,siguió cuidando el parque hasta que murió en los años 50 del siglo pasado. Luego, ya con la muerte de Helen el lugar parecía haberse perdido irremediablemente entre el deterioro y el tiempo.

En el suroeste de la Isla de la Juventud existe un bellísimo y exótico bosque, expresión del sueño de un hombre que, asentado en estas remotas tierras. -nuevagerona.com

Transcurrieron 50 años de indiferencia para el paraíso de los Jones, hasta que amantes de la naturaleza e historiadores locales redescubrieron el lugar y comenzaron a trabajar en su rescate. A partir de mayo de 1998 comenzó un proceso paulatino de recuperación sobre el principio de la sustentabilidad ecológica y con fines socioculturales y educativos.

Hoy todavía existen en La Jungla de Jones  especies arbóreas que  no han podido ser clasificadas. La singularidad del origen de este particular jardín y la riqueza botánica que atesora le han conferido un merecido lugar dentro de la Red Nacional de Jardines Botánicos y un ideal destino turístico para los amantes de la naturaleza.

Por: Alejandra Angulo Alonso

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