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Guayabita del Pinar: la deliciosa bebida occidental de Cuba

La Occidental Guayabita del Pinar es quizás para muchos cubanos y extranjeros como uno de los mejores rones que Cuba tiene para ofrecer. Pero si usted no ha tenido el placer de probar esta mezcla única de sabores lo animamos a hacerlo tan pronto como sea posible.


Botella de Guayabita del Pinar. Fuente: Licorea.

Si se da una vuelta por la occidental provincia cubana de Pinar del Río de seguro encontrará en su camino las plantaciones tabacaleras. A partir de cuyo fin, las hojas, manos cuidadosas y hábiles proporcionan un placer especial enrollado: los famosos habanos.

Pero, hay más y sobre todo en estos tiempos que se habla tanto de maridaje de comidas, bebidas y fuma, en tanto en esa localidad, la más occidental de las provincias de Cuba. Nace y crece sin permiso alguno una planta llamada Guayabita del Pinar, la base de un licor fuerte, pero a la vez gracioso al paladar.

Cosas que quizás no conozcas sobre la occidental Guayabita del Pinar

  1. La receta es muy antigua

Guayabita del Pinar, el licor sabroso de Vueltabajo es una mezcla de culturas entre españoles y criollos, es una bebida única en todo el mundo.

Una bebida excelente creada hace más de un siglo, en 1892 Lucio Garay Zabala, el octavo hijo de Juan Garay Rentería y Josefa Zabala Barturen.

Ambos españoles, convirtieron la conocida mezcla de la pequeña guayaba y ron que los campesinos bebían en las mañanas de invierno antes de salir a cultivar el tabaco, en un licor especial a través del arte de la elaboración del vino.

  1. Cada botella tiene mezclas de guayabas

Cada botella contiene dos o tres de estas guayabas; Hay dos versiones de la Guayabita: una seca, como el ron, y una dulce, como el licor.

Guayabita: La pequeña fruta de un arbusto dentro de las botellas de aguardiente. Fuente: Youtube.
  1. La marca está registrada en muchos países

Algunos de los países donde se ha registrado la marca son Alemania, Rusia, Francia, Polonia, Portugal, China, Eslovaquia, Vietnam e Italia.

  1. Una canción hizo el ron famoso en todo el mundo

Cándido Fabré, la voz de la orquesta Original de Manzanillo, escribió una canción que se convirtió en un éxito en la década de 1990.

El contagioso son cubano, titulado Guayabita del pinar, se convirtió en un tema de baile muy popular en toda la Isla e impulsó las ventas del producto en ambos mercados nacionales y extranjeros. El también cantante cubano radicado en Miami Willy Chirino la incluyó en su repertorio y la grabó en su disco ASERE.

Candido Fabre, el gran improvisador de Cuba le dedicó una canción a la Guayabita del Pinar. Fuente: Cyberspaceandtime.

Surgimiento

La historia de la «Guayabita del Pinar» forma parte de la cultura tanto de los españoles como de los criollos. Una mezcla entre el fruto de la provincia más occidental de Cuba y las tradiciones de las mejores licoreras que hacían vida en España. Mezcla que forma parte de una identidad nacional,  integrada al patrimonio industrial de la región, además de ser una bebida que es considerada única en su tipo.

Guayabita del Pinar,
A la Guayabita del Pinar se le conoce también como el licor de Vueltabajo. Fuente: Alamy.

El licor

La Guayabita del Pinar es el licor típico de la provincia de Pinar del Río.  Nadie se atreve a clasificarlo, por eso no lo llaman ni ron, ni whisky ni ningún otro nombre, por lo que lo denominan el licor sabroso de Vueltabajo que tiene su historia, seco o dulce que ha ido más allá de las fronteras.

Sus orígenes se pierden en los tiempos de la colonia. Cuando algunas familias de España se establecieron en las riberas del río Cuyaguateje y comenzaron a cultivar tabaco en parcelas pequeñas, desde finales del siglo XVI.

Era un hábito muy viejo entre los plantadores de tabaco en Pinar del Río beber por las mañanas, en los meses fríos, algún licor espirituoso para entrar en el surco con buena voluntad

Al principio, como es natural, el hombre de los campos solía en las mañanas beber este licor espirituoso, la primera bebida cubana derivada del guarapo: zumo de la caña de azúcar la cual  era necesario fermentar primero y destilar más tarde. A la sombra de los pinares, orillas de los arroyos y de salientes en las colinas en vueltabajo, creció una planta indígena de pequeño tamaño que dio un poco de fruta.

Por sus dimensiones, mereció el nombre de guayabita (guayaba pequeña), bautizada así por los isleños. Nadie pudo decir cómo ocurrió ese encuentro casual entre la Guayabita y el viejo licor. La unión sublime a la que se le añadió azúcar posteriormente para después de algún tiempo convertirse en un prodigio:

La Guayabita del Pinar

Es en 1892 cuando la Guayabita toma identidad y deja de ser un compuesto casero que resurge como producción industrial. En una casa grande en la calle Isabel Rubio, entre las calles Sol y Virtudes, en la capital de Pinar del Río, lugar que actualmente ocupa.

Guayabita del Pinar,
Cuba Calle Isabel Rubio, Pinar del Río. Fuente: Patrimoniopinarte.

Desde el año 1892 en Vueltabajo provincia de Pinar del Río, se ha mantenido esta bebida con una excelente calidad, exclusividad y tradición, y pasa a ser considerada una de las bebidas más deliciosas con más de un siglo de antigüedad y permanencia.

La Familia Garay y Zabala

La familia de Juan Garay Rentaría y Josefa Zabala eran de nacionalidad española, y para la década del año 1870 el país de España estaba repleto de conflictos, entre ellos políticos los cuales afectaron enormemente a la región. La familia para aquel entonces se dedicaban a elaborar diferentes vinos y licores además de la maceración de las frutas.

Propaganda de la Guayabita del Pinar. Fuente: Cubalink.

La historia

La familia Lucio Garay y Zabala, tienen a su octavo hijo en el año 1870; a medida que este se acercaba a la juventud empieza por comprender las necesidades y preocupaciones de la familia. En ese momento  el servicio militar era muy rudo, las tierras para trabajar eran escasas y emigrar a Cuba resultaba fácil.

Es entonces cuando Lucio Garay Zabala con apenas 15 años y su hermano mayor Fulgencio, quien era conocido también como Prudencio llegaron a Cuba específicamente a La Habana en el año 1885. Una vez estando en el lugar y sin rumbo, buscan ayuda entre los emigrantes españoles con el propósito de trabajar y más adelante independizarse económicamente.

Las personas conocidas estaban relacionadas con la fabricación de licores, por ser una tradición de los españoles radicados en Cuba. Con este tipo de negocio hacían comercio con las bebidas, con resultados rápidos y una prometedora inversión.

Los mercados

En el año 892 se trasladan a Pinar del Río buscando nuevos mercados y estando en el lugar establecen alianza con Hermes y Baco. Para este año Fulgencio Garay registra la marca de anís conocida como «El Portador» y otra marca de Coñac conocida como «La Africana». Antes de esto registró la marca de coñac «El Globo» bajo la razón social «Costals Garay y Compañía»

Pasado un tiempo, la comercialización de los productos empezó por traer discordia entre los socios, los cuales deciden finalmente separarse. Es entonces cuando Lucio Garay Zabala con el capital obtenido establece una nueva sociedad con su hermano quien era conocedor de las costumbres de la mezcla con la fruta de la guayabita con aguardiente de elaboración doméstica.

La bebida de los campesinos

La bebida era Ingerida por los campesinos habitualmente en las frías mañanas de diciembre, enero, febrero, meses de plena faenas antes de entrar a repasar tabaco. Lucio Garay supo aprovechar esta tradición, combinarla con el arte de la vinatería y rápidamente institucionalizó la comercialización de aquel licor especial, patrimonio vueltabajero. Fue él, que partiendo de una bebida ya conocida es quien justiprecia sus méritos, establece las proporciones industriales y patenta una producción que convirtió a la modesta “Guayabita del Pinar” en la reina del territorio.

Guayabita del Pinar,
La Guayabita del Pinar es un de los productos que más se comercializan en Pinar del Río. Fuente: Filckr.

Comercialización de la bebida

A partir del año 1892 se conoce como Institucionalización y Comercialización de esta bebida, este año aparece plasmado en la fachada de la Casa Garay, actual Fábrica Ceferino Fernández Viñas donde se elabora la aromática y deliciosa bebida.

Ubicado este inmueble en la calle Isabel Rubio # 189 entre las calles Virtudes y Sol en la ciudad de Pinar del Río, también en la etiqueta que identifica su Marca. El 10 de febrero de 1900 hay un cambio en la propiedad, quedándose Lucio Garay Zavala a quien se une Gregorio Barón y Llano manteniendo la producción de licores y gaseosas en las instalaciones de la calle Maceo, 68.

Tres años después, el 15 de mayo de 1903, abandona sociedad Gregorio Barón y Llano y el 15 de julio de 1905 se une a Domingo Ocejo Gutiérrez para continuar fabricando licores y gaseosa.  El 17 de marzo de 1906 se disuelve la Sociedad Mercantil, pasando como propietario universal Lucio Garay Zavala.

Casa Garay 1892 – 1931. Fuente: Juventudrebelde.

En el año 1913 «Garay» cambia de ubicación trasladándose a la calle Martí número 116 esquina a Recreo de Pinar del Río.

En el año 1926 se efectúa el registro mercantil de «La Primitiva» y un poco después la fábrica de licores «La Occidental» en la misma ubicación de antes. Al pasar el tiempo la bebida gaseosa «La Primitiva se dejó de fabricar para centrar los esfuerzos en la fabricación de la exclusiva Guayabita del Pinar.

La Guayabita

La Guayabita continuó imponiéndose como licor de primera calidad. Con el aumento de la demanda, el negocio de Lucio se agranda y el 3 de marzo de 1904 inscribe en el libro de marcas y patentes su fábrica La Occidental. Precursora de la antigua fórmula que ha llegado hasta nuestros días para el deleite del catador moderno.

Lucio fue un tenaz defensor de la bondad de su licor, y para demostrar que los hechos fueron más allá de las palabras. Envía una muestra a la Exposición de licores cubanos, realizada en La Habana en 1911, donde la variante de la Guayabita seca Pinar ganó el Gran Premio.

Guayabita del Pinar,
Guayabita del Pinar Seca. Fuente: Uvinum.

Fue en el año de 1925 cuando el Guayabita recibe el mayor premio: la Medalla de Oro en la Feria Internacional de Roma. Allí el licor indígena compitió con los vinos y coñacs de origen ancestral e impuso su condición de excelente bebida.

La Guayabita luego del triunfo de la Revolución en Cuba

En el año de 1959 con el triunfo de la Revolución se comenzó una etapa inicial en donde el control estatal sobre la producción y exportación de productos nacionales se fue estableciendo poco a poco a través de una serie de mecanismos que determinan la nacionalización.

Aguardiente Coronilla Fuente: Todocoleccion.

En el año de 1962 la «Casa Garay» que está registrada bajo la marca «La Occidental» conocida como «Guayabita del Pinar» tanto a nivel nacional como internacional. Finalmente se convierte en la empresa de Bebidas y Licores de Pinar del Río. La producción se amplió con otros productos, entre ellos el conocido aguardiente coronilla y también se adiciona al proceso productivo la Guayabita dulce y seca.

Guayabita del Pinar,
Con apenas 34 trabajadores, la fábrica alcanza producciones anuales de 720.000 botellas. Fuente: Granma.

Se comienza entonces, después del proceso de nacionalización con las empresas pertinentes para la recogida de las frutas en su cosecha. Para el año 1977, la fábrica pasa a la Empresa Provincial de la Industria Panificadora y de Hielo.

Guayabita del Pinar,
La fábrica. Fuente: Detourwhitmatt.

A partir de este año comienza un trabajo de rescate en la producción de la bebida debido a la gran demanda y siendo la única de su tipo. Por lo que se considera en ese momento, las medidas pertinentes para el desarrollo de la producción.

Trabajadores de la fábrica. Fuente: Granma.

Casa Garay en Pinar del Río

En el año de 1983 se le hace otra remodelación a la fábrica. Se intensifica el trabajo para convertir la producción en fondos exportables. En  el año 1986, todos los esfuerzos se juntan para obtener la certificación de la MARCA DE CALIDAD con círculo.

Casa Garay donde se produce la Guayabita del Pinar o como también es conocido «El licor de Vueltabajo». Fuente: Tripadvisor.

Se producen, en consecuencia en la fábrica transformaciones pertinentes con la adquisición de nuevos  equipos y medios de laboratorio para maximizar la calidad de la producción. Entonces comienza a hacerse frecuente la presencia de visitantes nacionales e internacionales a la fábrica para conocer de cerca el producto.

Guayabita del Pinar Dulce. Fuente: Licorea.

Los logros obtenidos la marca participa en el Evento Nacional celebrado en 1987 donde se evaluó la producción de la “Guayabita Seca y Dulce”. Tanto de exportación como de consumo nacional obteniendo la certificación de MARCA DE CALIDAD SUPERIOR con circulo y la producción nacional la MARCA ESTATAL DE CALIDAD PRIMERA sin circulo.

Logros y reconocimientos

En el año 1988 obtuvo medalla de Oro en la Feria Internacional Primavera de Plovdiv, Bulgaria alcanzando entre los finos licores de mesa su indiscutible condición de “Reina de Vuelta bajo”.

La producción desde el año 1992 se mantiene a la vanguardia nacional, con el empeño y trabajo eficiente de los trabajadores que laboran en la fábrica, cumpliendo los estándares de calidad y volumen de producción requerido. Para el año 1993 la fábrica pasó a la empresa Provincial de la Industria Alimentaria, a la que pertenece en los actuales momentos.

Fundación de la destilería y procesamiento de la Guayabita. Fuente: Todocoletion.

Conservación de la Guayabita del Pinar

La Guayabita del Pinar se encuentra en la zona del Caribe y Centroamérica. En Cuba se encuentra en Pinar del Río y también en la Isla de la Juventud. La planta es un arbusto pequeño con una altura de unos 50 a 230 centímetros y un diámetro de unos 10 centímetros en su tallo.

Las plantas más jóvenes son de color verde, su floración da lugar en los meses de febrero a junio. Las bayas son sus frutos y tienen una dimensión de unos 1.5 centímetros de diámetro con un peso que va desde 0.9 a los 1.8 gramos. Cuando los frutos maduan son comestibles.

Motivado al desarrollo económico de la planta su plantación ha sido desplazada a lugares pocos accesibles. Esto en consecuencia modificó su biotipo y por consiguiente la disminución de las poblaciones de la planta.

En Pinar del Río es muy popular la frase «Si no hay cerveza vamos a tomar Guayabita». Fuente: Gettyimages.

Los proyectos

La Universidad de Pinar del Río, en la actualidad desarrolla proyectos, financiados por el Ministerio de Ciencia, Tecnología y Medio Ambiente, con la intención de mejorar la especie y su genética.

Los frutos de la planta son un producto forestal maderero que es utilizado como materia prima para la elaboración de la Guayabita del Pinar. Marca registrada que es la bebida típica de la región. Es por esto la intención del estudio en diferentes proyectos para la mejora de la especie, su producción y conservación.

Todo esto representa una mejora en las plantaciones y en la conservación. Lo que permite establecer criterios para la optimización y mejora del lugar. De igual forma un aporte de semillas mejoradas genéticamente para fomentar nuevas plantaciones.

Propaganda de la Guayabita del Pinar. Fuente: Tripadvisor.

Las variantes

Existen dos variantes de este producto, la conocida y popular Guayabita del Pinar dulce y la seca, por lo que se produce incluso para todos los gustos. En el fondo de cada botella, está la presencia de un fruto pequeño que le otorga un sabor especial. La bebida típica y popular se sigue produciendo en la misma región donde tuvo sus orígenes.

Los frutos utilizados en la bebida son cosechados en julio y agosto. Manteniendo de forma cuidadosa su mantenimiento y su conservación.

No es fácil de conseguir, pero recomiendo que alguna vez en la vida tengan la oportunidad de degustar esta maravilla del mundo de los licores.

Escrito por | Redacción

Fuente: Archivo TodoCuba

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