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La Historia de la gran Celia Cruz “La Reina de la Salsa”

Celia nació el 21 de octubre 1925 en el barrio diverso, de la clase obrera de Santos Suárez, en La Habana, Cuba, el segundo de cuatro hijos. Su padre, Simon Cruz, fue un fogonero de ferrocarril y su madre, Catalina Alfonso era un ama de casa que se hizo cargo de una familia grande.

Mientras crecía Cruz escuchó a muchos músicos que influyeron en su carrera de adultos, entre ellos Fernando Collazo, Abelardo Barroso, Pablo Quevedo y Arsenio Rodríguez. A pesar de la oposición de su madre y el hecho de que ella era católica, como un niño Cruz aprendió canciones de santería de su vecino que practicaba la santería.

Cruz también estudió más adelante la letra de las canciones Yoruba con su colega Mercedita Valdés (una cantante santería ) de Cuba e hizo varias grabaciones de este género religioso.

Cruz comenzó a cantar en la estación de La Habana Radio García-Serra del popular “Hora del Té” emisión diaria, donde cantó el “Nostalgias” de tango y ganó un pastel como el primer lugar. A menudo se ganó pasteles y también oportunidades de participar en más concursos. Sus primeras grabaciones fueron hechas en 1948 en Venezuela.

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En 1990, Cruz ganó un premio Grammy por Mejor Interpretación Latino Tropical – Ray Barretto y Celia Cruz – Ritmo en el Corazon. Más tarde grabó un álbum aniversario con Sonora Matancera. En 1992, protagonizó junto a Armand Assante y Antonio Banderas en la película Los reyes del mambo.

En 1994, el presidente Bill Clinton otorgó a Cruz con la Medalla Nacional de las Artes. En el mismo año, la instalaron en las carteleras Latin Music Hall de la Fama junto con el músico cubano Cachao López compañeros. En 2001, grabó un nuevo álbum, en el que Johnny Pacheco fue uno de los productores.

El 16 de julio de 2002, Cruz realizó a sala llena en el festival gratuito al aire libre de las artes escénicas Central Park Summerstage en la ciudad de Nueva York. Durante la actuación cantó “Bemba Colora”. Una grabación en vivo de esta canción fue posteriormente puesto a disposición en 2005 en un CD conmemorativo en su honor.

El 16 de julio de 2003, Celia murió de cáncer cerebral en su casa en Fort Lee, Nueva Jersey, a la edad de 77. Su esposo, Pedro Knight (murió el 3 de febrero de 2007), fue allí para ella mientras ella estaba pasando por tratamientos contra el cáncer. Ella no tenía hijos con él. Después de su muerte, su cuerpo fue llevado al estado de la Torre de la Libertad de Miami, donde más de 200.000 aficionados presentaron sus respetos finales.