imperio de cuba
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El hombre desconocido que controla el dinero de Cuba

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Lo que no es inmediatamente evidente es que todo el dinero que se esta moviendo – y todo el dinero que se está por hacer en Cuba – está dirigido por un hombre poco conocido fuera de los círculos del régimen de Cuba.

Es presidente del mayor imperio de negocios en Cuba, un conglomerado que maneja al menos 57 empresas de las Fuerzas Armadas Revolucionarias y operados bajo un rígido conjunto de puntos financieros desarrollados durante décadas.

Se trata de Luis Alberto Rodríguez. Durante la mayor parte de tres décadas, Rodríguez ha trabajado directamente para el presidente ahora Raúl Castro. Él es el guardián de la mayoría de los inversionistas extranjeros, que tienen que hacer negocios con su organización si desean establecer negocios en la isla.

Si y cuando los EE.UU. eliminen el embargo de medio siglo en Cuba, será este hombre quien decidira qué inversionistas van a obtener las mejores ofertas.

Rodríguez no sólo trabaja para Castro de toda la vida. Él es de la familia. Hace más de 20 años, Rodríguez, se casó con Deborah Castro, hija de Raúl. La vida de Rodríguez es un secreto. Rara vez ha sido fotografiado o citado en los medios de comunicación. En un país donde el capitalismo fue tratado como una fuerza enemiga subversiva de medio siglo, Castro ha estado abriendo la isla a empresas privadas desde que tomo la presidencia de su hermano Fidel Castro en el 2006.

En la actualidad hay 201 tipos de empresas privadas permitidas (restaurantes y casas particulares son las mayores categorías), que emplean a un millón de personas, o una quinta parte de la fuerza laboral cubana, según Omar Pérez, profesor de la Universidad de La Habana.

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Castro ha legalizado la venta de casas y autos, aflojado las restricciones de viaje, y permitió la agricultura privada y las empresas cooperativas. Ahora es legal para los cubanos alojarse en hoteles, y 2,6 millones de personas poseen teléfonos celulares, en comparación con cerca de cero hace una década.

Pero Castro ha mantenido las industrias de mucho dinero en manos del Estado, y gran parte de ella está dirigida por su yerno. El maneja empresas que representan alrededor de la mitad de los ingresos de negocios en Cuba, dice Pérez. Otros economistas dicen que puede estar más cerca de 80%.

Gaesa posee casi todas las cadenas de distribución en Cuba y 57 de los hoteles principalmente extranjeros desde La Habana a las mejores playas del Caribe del país. Cuenta con restaurantes y cadenas de gasolineras, flotas de alquiler de coches y empresas que importan todo de aceite de cocina al equipo telefónico.

Rodríguez también está a cargo de la base más importante de Cuba para el comercio mundial y la inversión extranjera: un nuevo punto de embarque de contenedores. Los salarios mensuales promedio son de sólo 584 pesos, o alrededor de $24 dolares, según cifras del gobierno. Eso es lo que cuesta comprar 2kg de pechugas de pollo, un par de bolsas de arroz y frijoles, y cuatro rollos de papel higiénico en uno de los supermercados Panamericana de GAESA.

Más recientemente, Rodríguez se dio luz verde para hacerse cargo de Habaguanex, la empresa estatal que posee las mejores propiedades comerciales en La Habana Vieja, incluyendo 37 restaurantes y 21 hoteles. Rodríguez se ocupa raramente de los clientes, al parecer prefieren delegar directamente con gerentes de la colección de empresas de Gaesa.

 

Fuente – Bloomberg