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Cual es el futuro de los viajes a Cuba?

Turistas estadounidenses están llegando. Para las líneas aéreas y los servicios de ferry, será la década de 1950 de nuevo

La industria de viajes de Estados Unidos ha pasado más de medio siglo sobre una estrecha franja de mar en Cuba, este paraíso fue una vez el lugar preferido de vacaciones. Situado a sólo 45 minutos de uno de los aeropuertos más concurridos de Estados Unidos.

Una declaración presidencial en diciembre comenzó la gradual normalización de las relaciones entre la semana pasada, en una señal de progreso, los EE.UU. quitaron  a Cuba de su lista de estados patrocinadores del terrorismo, y desencadenó una oleada en el comercio de turismo.

Alojamiento Airbnb en Cuba, llamados casas particulares, se han duplicado a 2.000 desde principios de abril, cuando la compañía anunció alojamiento de su entrada en el país comunista. Como las negociaciones diplomáticas proceden, líneas aéreas, líneas de cruceros y operadores de ferry están salivando simplemente fuera del escenario sobre el tamaño potencial del mercado de los viajes entre Estados Unidos y Cuba.

“Si algo cambió mañana, tenemos todo lo que necesitamos para volar”, dice Scott Laurence, vicepresidente de planificación de la red en JetBlue Airways, que ha estado volando charters a Cuba a partir de dos ciudades de la Florida desde 2011 y comenzará a ofrecer vuelos charter cubanos de Nueva York el 3 de julio. Estados Unidos autoriza actualmente 12 categorías de viajes a Cuba, incluyendo las visitas familiares, los viajes religiosos y atléticos, periodismo y proyectos humanitarios.

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El gobierno cubano prevé 10 millones de estadounidenses visitarán cada año después de viajar abre en su totalidad, de acuerdo con Craig Snyder, presidente del Consejo de Asuntos Mundiales de Filadelfia, un grupo educativo sin fines de lucro que fue sede de un evento público con dos diplomáticos cubanos mes pasado. Esa cifra supondría un aumento de 10 veces más de 1 millón de visitantes estadounidenses proyectadas para 2015 en virtud de las normas recientemente liberalizados para los ciudadanos estadounidenses; el turismo y la inversión empresarial en Cuba todavía están prohibidos en la legislación estadounidense. Cuba ahora atrae a cerca de 3 millones el total de visitantes extranjeros al año, la mayoría de ellos procedentes de Canadá y Europa Occidental. La llegada de turistas han subido 14 por ciento este año respecto al mismo periodo en 2014, con una afluencia de canadienses que representan la mayor parte de las ganancias, según los datos publicados por la Oficina Nacional de Estadísticas de Cuba la semana pasada.

JetBlue, ya en el proceso de construcción de Fort Lauderdale, quiere convertirse en la primera compañía aérea de EE.UU. para reanudar el servicio programado a Cuba una vez que ambos gobiernos dan la luz verde. American Airlines, con casi dos docenas de cartas semanales, también cuenta como “ansioso por empezar a servir Cuba” cuando se les permite, el presidente estadounidense Scott Kirby dijo a la prensa en enero. Delta Air Lines canceló su carta corre a Cuba en 2012, citando los bajos beneficios, pero sigue estando dispuesta a volver al mercado:

“Nos enteramos de lo que teníamos que aprender sobre que opera en Cuba para un posible servicio comercial futuro” Mike Lowry, director general de operaciones charter de Delta, escribió en un reciente boletín de la empresa. Apenas el mes pasado, sin embargo, Delta voló una orquesta sinfónica de Minnesota para llevar a cabo en La Habana.